La Maison du Banquet, de son nom exact, la Maison du Banquet et des Générations, est un centre culturel, de rencontre et d’études autour de la Littérature et de la Pensée, abrité dans la partie publique de l’abbaye de Lagrasse.

Depuis 1995, la Maison du Banquet et des Générations organise, chaque année, 3 Banquets du livre (Printemps, Été, Automne), qui font, auprès du grand public en tous cas, sa renommée. Mais la Maison du Banquet, ce ne sont pas que ses Banquets. La Maison du Banquet, c’est avant tout un centre culturel, de rencontres et d’études autour de la Littérature et de la Pensée, installé dans l’abbaye publique de notre village de Lagrasse.

Mais ce n’est pas non plus un centre culturel au sens traditionnel du terme. Car la Maison du Banquet a pour vocation de décloisonner le rapport entre vie et Culture, de prendre à bras le corps la pensée et la littérature sous le prisme de l’action. Ainsi, la Maison du Banquet ne fait pas la promotion de la littérature pour que nous les consommions. Mais pour partager la part vivante de la création qui a donné lieu à ces oeuvres.

Maison, Banquet, Générations

Or qui dit partage dit lieu d’échange et moment de convivialité. Et quel autre lieu plus adéquat qu’une maison, un foyer pour partager des pensées, en toute convivialité … Pour ouvrir ses portes aux rencontres, au partage et à l’échange, au dialogue, … Tel le dialogue qui se déroule dans “Le Banquet”, ce livre majeur de Platon, écrit aux alentours de 380 av. J.C. On vous rappelle le “pitch” ? Socrate, invité à un festin, retrouve des amis. Au cours de la soirée, les convives décident de s’exprimer tour à tour pour répondre à la question « qu’est-ce que l’amour ? »…

Pourquoi le “Génération” alors dans “La Maison du Banquet et des Générations” ? Parce que c’est un autre engagement fondamental du centre culturel : le partage et l’échange pour transmettre le sens entre générations.

Qui dit transmission, dit inévitablement éducation, diffusion. Un travail que la Maison du Banquet assure à travers différentes formules : les Banquets évoqués plus haut, mais aussi une École de la Pensée et une École de Littérature.  Au fond, si on doit synthétiser les nombreuses activités de la Maison pour encourager et pratiquer cette réflexion partagée entre générations autour du Livre et de la Pensée, on énumérera au moins :

  • des rencontres et des lectures avec les écrivains invités
  • des séminaires et ateliers de Littérature, philosophie, cinéma
  • des conversations sur l’Histoire
  • un spectacle littéraire
  • des balades
  • un café littéraire
  • une librairie généraliste et thématique

Le Marque page et la Maison du Banquet

Le Centre culturel est géré par l”association “Le Marque page”, créée en 1994 par un collectif d’habitants et habitués de Lagrasse et de professionnels du livre, réunis autour des éditions Verdier. Elle gère la Maison du banquet et des générations.

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